【 來自日本夥伴的問候 】

我們的香草莢,目前共有四個產區夥伴:馬達加斯加、巴布亞新幾內亞、印尼、烏干達。這些志同道合的夥伴們,不只為我們帶來頂級品質的香草莢、豐富著晴洋行的全球香草莢地圖;也與我們用同樣嚴格的標準,協助產品溯源管理,與提供透明生產履歷。更重要的是,雖然相隔遙遠,但我們彼此都知道,我們各自在世界的某一端,正為了讓世界變得更好而積極努力著。

 

來自日本的岡野あさみ小姐,就是我們烏干達香草莢產區的合作夥伴。她與她的家人們,從關西大阪,千里迢迢地移居到烏干達中部區的穆科諾(Mukono)。岡野小姐初次拜訪烏干達,是在2010年環遊世界之旅的途中。當時她盡情探訪各地風光,還順道參觀了許多學校、NGO無國界慈善組織和私人企業,「我一直都很想前往發展中國家工作。那時加入了一個照顧愛滋病孤兒的義工團隊,輾轉去到烏干達。雖然我曾去過很多國家,也看過許多不同的地方,但烏干達的土地和人民,讓我覺得我找到了真正想留下來的地方。」岡野小姐說,烏干達完全沒有讓她想要離開的理由。

但她不希望只能提供當地慈善援助,她更想在此發展出一套可行的商業模式,與這裡的人們共同創造出一個​​理想的工作環境──不只有機會發揮特長,更從成果中直接獲取實質收益。以烏干達來說,最適合的產出,就是可可與香草。

「我很希望自己做的事情,能夠在未來為人們帶來幸福。而可可與香草,它們的香氣與口感,都會讓人感到快樂與滿足。這是我選擇種植這三項農作物的首要原因。」

而這三項農作物的初步加工程序(如發酵),都必須在採收後立即開始,這道程序是未來產品的品質關鍵,是以最好在產區當地直接進行。烏干達的農民有著充足的種植實務經驗,但相關的科學知識相對較少,「我認為這是日本可以提供的協助。我們可以藉由導入新的知識與工具,來改善烏干達的農業現況,不僅提高品質和產量,更能創造出更細緻的產品。」

即使烏干達被視為綠意無邊的非洲珍珠,每年都還是有一定面積的森林遭到大量砍伐,做為木炭或建地用途,造成自然資源相當大的傷害。可以伴隨著樹木一起生長的香草與可可,對烏干達來說不只是高經濟作物,還可以成為森林復育與造林計畫的起點。種植這些作物不僅可以帶來收入,在建立與維護永續發展的天然環境方面,更有著極大的助益。

而岡野小姐一家人選擇落腳的穆科諾,除了有著得天獨厚的優良環境,也是距離他們加工廠和農場最近的地方。「距離近的優點是我們可以經常拜訪農民,看看他們過得怎麼樣,或是舉辦相關課程來分享我們的知識,提供他們工作或生活所需的協助與建議。」岡野小姐一家最近更與烏干達國家研究所簽訂合作備忘錄,準備開創關於烏干達咖香草與可可之發展與培訓機構,提供當地農業相關知識、管理觀念、種苗培植、栽培技術及商業模式,逐漸落實岡野小姐最初希望為這塊土地努力的夢想。。

使用過烏干達香草莢的朋友們,應該對它濃郁的經典香草風味,與伴隨著一絲優雅的淡巧克力香,有著深刻的印象。岡野小姐的穆科諾農場,近期將空運一批相當珍貴的頂級香草莢來台。根據實驗室檢驗報告,這批頂級香草莢的香草醛(Vanillin)含量高達3.1%(一般約在1.4~2.7%間),其格外突出的天然乳香氣息,加上烏干達香草莢原有的巧克力風味點綴,整體表現絕對令人驚艷。

「我相信台灣和日本是好朋友。台灣對日本的支持和幫助是無法估計的。至今我仍清楚記得2011年東日本大地震發生時,台灣朋友們幫助我們的許多方式──巨額的捐款、大量湧入的救災物資、來到當地幫忙的志願者,那些揮舞著『日本加油』旗幟來支持我們的人們……所有一切始終刻在我的心裡。如果能用我們的香草莢,為台灣朋友們帶來一點幸福與溫暖,對我們是一件非常愉快的事。」

「我們希望能與台灣永遠保持好朋友的關係。」岡野小姐將她的心情,濃縮在精心監製的頂級香草莢中,從地球另一面的烏干達遠渡而來,是夥伴好友最真誠的問候與分享。 

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