【自製天然香草精,完整攻略大集合!】

有誰不喜歡天然香草精呢?

如果您曾經做過任何烘焙,您就會知道香草精幾乎可以混合所有食譜,即使只是一點點而已,香草可以為甜點添加一些額外的甜美氣息,讓甜點變的更美味!

在過去的這幾年裡面,我們都一起經歷了香草價格瘋狂上漲的艱難時期。不過自己製作天然香草精是一件最容易且最划算的事情之一,跟一般商店出售的產品相比,自製天然香草精可以節省很多錢。

另外,自製香草精除了自用之外更是非常適合送禮,如果您是從年初開始製作,等到12月您就可以當成聖誕禮物送出!拿來送給一起喜愛烘焙的朋友們,一定會給他們留下最深刻的印象。

現在在網路上可以找到很多DIY香草精課程,不過老實說大多數課程都提供了一些參差不齊(常常是誤導)的資訊,但是其實製作自己的香草精非常容易,只要您願意先花點時間來做點功課就好。

不要被以下看起來很冗長的文章嚇到-看起來字雖然很多,但是製作上面確實很容易。

您需要準備的是香草莢,伏特加酒(蘭姆酒、威士忌等等)以及一些基本知識。

 

 

首先,我們來談談香草莢。

香草莢有很多不同的品種和產區(最常見的是馬達加斯加波本產區,但也有墨西哥,大溪地,印尼,巴布亞新幾內亞等等),每個產區都擁有自己獨特的風味。有點像的巧克力跟茶葉近似,有些產區比其他的多出更多的大地氣息或是花果香氣。

如果您不確定從哪裡開始,建議您從晴洋行的官網採購,然後少量購買來嘗試一下不同產區香草莢給您的體驗。(馬達加斯加或烏干達香草莢普遍被認為味道相對濃郁多重)。不過如果是追求更為精緻口感表現的食譜當中,例如鮮奶醬或蛋糕基底、以及香草冰淇淋,許多人更喜歡大溪地香草莢當中的淡淡高雅花香口味。

一旦對不同的品種的風味表現有了基本認知,您甚至可以嘗試使用混合不同產區的香草莢來創造出專屬於您的獨特風味,而且除了有著不同的品種之外,香草莢也有不同的等級差別存在,您可以在左方連結中了解馬達加斯加香草莢如何分出等級,一般來說,製作香草精我們會推薦特級或是乾燥香草莢,它們的單價比較低,水份比較乾燥,這種狀態的香草莢最適合當成製作香草精的原料,而不是比較昂貴的頂級香草莢。

聊完香草莢之後呢,接下來還要一起來了解烈酒。

自製香草精通常是用伏特加酒製成,因為它具有中性的味道,而且方便取得。

但是您也可以使用威士忌,白蘭地,蘭姆酒或其他酒來為派對調酒增添些許風味,這一切都完全取決於您,但是整體上來說,伏特加最適合當成基底烈酒來製作香草精,因為如果真的要的話,我們還是可以將伏特加製成的香草精拿來添加到其他酒品裡面來達到混合香氣的結果。

根據FDA/美國藥物管理署的規定,商業等級的香草萃取精酒精含量必須至少為35%(或70標準)。正常市面上的伏特加酒平均一瓶是40%,這代表說我們可以在自己家裡面用同樣的標準來製作就可以了。

或許您會問,如果用更高的酒精含量不是更好嗎?

好吧,答案實際上不是。香草莢包含數百種天然芳香分子,其中一些是水溶性的,而其他則是醇溶的,我們在香草莢裡面所品嚐到的主要味道是一種稱為香草醛的化學物質,該物質大多是水溶性的,所以說如果酒精含量太高,實際上會稀釋香草醛的天然香氣,反而造成香氣變弱而不是變濃。

選擇烈酒時,關於品牌的重要性有一些爭論。

有人說高級品牌的伏特加酒會產生更好的萃取結果,而另一些人則說它根本沒什麼作用,不應該浪費錢。但就我們個人而言,我們會選擇便宜的伏特加酒,(例如公賣局)就可以。

好的,現在您有香草莢,有烈酒,現在應該是時候將它們結合起來了。

為了夠資格被稱為香草萃取精,如果您使用的是豐滿的頂級香草莢,則實際份量上必須添加更多而不是更少,因為頂級香草莢的水分含量較高。 (請記住,商業香草精是用水分含量不超過25%的香草莢製成的。)少了一點,就不算是香草精,而只有香草味的伏特加。

當您製作香草精時,香草莢的添加份量最好是多加,而不是少放,我們建議每100毫升至少使用2支香草莢,(您可以剪開、對剪,剪成小段、甚至保持香草莢原貌),添加比較多的香草莢只會造成香草精比以往更濃郁,不過這也代表在食譜中只要少用一點即可,或者您可以不時地在容器中添加一些新伏特加酒,這樣可以讓您的香草精將會可以持續使用更長的時間,如果您添加比較少的香草莢來製作,那結果只能算是有香草風味的伏特加而已。

製作香草精的另一個主要成分是時間。

到底應該讓香草精放多久才能使用呢?就像到底要加多少香草莢到烈酒一樣,網路上有著很多眾說紛紜的解答。依照我們的經驗來說,平均需要等待6個月即可使用,如果等待六個月以上會讓風味更為濃郁,而且隨著時間的流逝,您甚至可能會注意到香草精變得有點濃稠,看起來很像是糖漿一樣,這代表說香草精已經充分熟成。

香草精熟成之後,您可以過濾裡面香草莢和香草籽。

此步驟不是必要的,但是如果您打算自製香草精作為禮物贈送,過濾過的香草精會有比較清澈的視覺效果。

但是無論您選擇哪一種方式,您都不要丟棄容器裡面泡過的香草豆莢!

如果您今天製作的香草精是大份量的,您可以將成品分裝成小罐,並且在每個罐子中加入1-2支香草莢,這樣香草精的風味就可以繼續成熟與累積。

或者是可以將容器中香草莢取出鋪在紙巾上晾乾,乾燥之後再來添加到砂糖中,砂糖這樣可以吸收香草莢剩下的任何味道,搖身一變成為最百搭的香草糖供各式食譜使用。

當然了,如果您不打算將香草精作為禮物送人,您可以將香草莢無限期的保存在原始容器瓶中,只要浸泡時間越長,香草精就會變得越濃郁哦。最後建議您在使用瓶子或容器之前先進行滅菌處理,最好可以將它們放在鍋中煮沸幾分鐘,然後小心地將容器放到乾淨的毛巾上乾燥後再來使用。

 

要製作香草精,您需要...

1:750毫升伏特加酒或其他酒類(酒精含量在35-40%之間)

2:至少20支特級or乾燥香草莢(或是總重75公克以上)

3:清潔和乾燥過的玻璃容器(務必蓋緊蓋子)

ㄧ:將香草莢從頭到尾切成兩半後備用,用刀背輕輕刮去香草籽,(刮下香草籽不是必要程序,不用刮也可以,只是我們發現這樣可以在較短的時間內提供更強的萃取效果),然後將香草莢對切成一半的寬度,以便香草莢可以輕鬆地放入您選擇的容器當中。

二:將所有切好的香草莢連同香草籽放入清潔過後的容器中。將伏特加酒倒入容器,然後仔細關緊蓋子後輕輕搖晃容器。我們建議您可以在容器上貼標籤,標明香草精的開始製作日期,這樣您就可以追蹤香草精的製作歷史。

三:將香草精存放在無陽光直射之陰涼處,記得不時拿起來搖一搖。

四:務必讓香草精熟成至少6個月以上,太早打開時香草精仍然會具有強烈的酒精氣息,雖然這樣香草精還是可以使用在食譜裡面,記得等待熟稱的時間越長,其風味就會越深沈醇厚。

五:6個月左右後,您可以根據您的需要來決定是否要過濾香草精(我們建議用雙層粗棉布,將橡皮筋纏在罐子的頂部,或是乾淨的絲襪也可以!)。要記得千萬不要丟棄容器裡的香草莢,我們可以在過濾後繼續將新鮮的特級或乾燥香草莢放到當初的容器裡面,讓自製天草精繼續產出迷人風味。

務必記得要將香草精存放在陰涼處(例如地下室,廚房或冰箱),等待熟成的時間越長,味道結果就越好,其實就像好酒一樣,我們做過的最好的香草精是等待超過4年的無心結果,(其實是被我們忘記了),如果隨著時間的流逝,您的香草精絕對會變得比您想象中的更濃郁,別擔心,您可以繼續添加伏特加酒到容器裡面。

現在...誰想要一起來試試呢?

 

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