【馬達加斯加香草莢如何分出等級?】

香草莢的長度是決定香草莢等級的主要因素嗎?

不是,次級品也會有長香草莢(17公分以上,甚至20以上),馬達加斯加頂級香草莢的最低長度為15公分起跳,最長可以到22公分左右,我們在引進時均已做出分類。

而印尼波本最低長度為16公分起跳,最長可以到23公分左右不等,由此可見每個產地的香草莢在長度上不盡相同,而我們注重的是確實的分級與質量,而不是單純長度來判定,舉例來說,若您今天是買進以支計價的香草豆莢,那您就要挑選長度越長的越划算,若您今天購入的是以重量計價,您就要確定收到的香草豆莢長度均一,重量是否一致,等級是否如同賣家所標示。

頂級香草莢

它必須具備以下這些條件才能稱為頂級規格

  • 水分介於30%-35%。

  • 香草醛含量高。

  • 外表絲毫無破損。

  • 顏色均勻,呈現深棕近黑色。

  • 長度15公分以上。

  • 表面沒有任何棕色條紋與脫色。

  • 外表油亮,籽量飽滿/豆莢充分成熟。

這種等級的黑色香草莢最為嬌弱,因為它的水分含量較高,不當的保存將會造成發霉與變質,正因為它的水份高,所以不適合拿來萃取香草精使用,不但身價高昂不適合之外,水分也會影響萃取效果。頂級/黑色香草莢最適合買來立即製作料理,因為它的香氣複雜又活潑,您可以感受到明顯的多元香氣表現!

特級香草莢

它必須具備以下這些條件才能稱為特級規格。

  • 水分介於25%-30%,略低一些。

  • 香草醛含量正常。

  • 外表幾無破損。

  • 顏色深棕/黑色。

  • 長度15公分以上。

  • 表面偶有棕色條紋與脫色。

  • 外表不若頂級油亮,籽量正常。

特級跟頂級香草莢差別最主要是溼度/水分含量與外型,因為它的水分含量略低一些,比起高水分含量的頂級莢更適合保存,也正因為它的水分較低,每公斤的支數相對較多一些,歐洲國家把這一級與頂級黑色莢都算成頂級規格。

特級莢適合買來立即或是陸續拿來製作料理,比起水份高的豆莢它更可以長期存放,它的香氣不若頂級複雜又活潑,但是您依舊可以感受到明顯的多元深沈香氣表現,這是最適合食品業者與店家使用的級別。

乾燥香草莢

必須具備以下這些條件才能稱為乾燥香草莢規格。

  • 水分介於15-18%。

  • 香草醛含量一般。

  • 外表有/無破損。

  • 顏色紅棕。

  • 長度未定。

  • 豆莢表面具有明顯紅棕色條紋與脫色。

  • 外表乾燥,籽量一般。

乾燥香草莢主要供工業生產使用,用於香草油以及天然香精的萃取與製造,它的水分極低,北美與歐洲是最主要的消費國家。 

頂級與乾燥等級的視覺差異

開口香草莢

是指香草莢在藤蔓上面已經充分成熟,以致豆莢尾端有自然開口情況。

雖然外型不完美,但是風味極為甜美,許多歐美買家都喜歡購入完全開口香草莢來製作香草冰淇淋或是香草萃取精。

香草莢研磨粉

這是利用乾燥香草莢來進行研磨粉碎而成。

香草研磨粉普遍用於食品工業與小資業者,是最為經濟的選擇。

純香草籽

這是收集香草莢當中的香草籽而成的天然產品。

純香草籽普遍用於食品工業中的裝飾用途,例如添加到冰淇淋或甜點中裡面增加視覺效果。

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