【 都叫香草粉,差別在哪裡?】

「雖然品名都有香草,不過色澤、製程、成分、價格都有明顯差異存在,相信許多人都吃過虧,買過不符合期待的各路商品。」

#白色香草粉是什麼

只要用網路搜尋「Vanilla Powder/香草粉」,我們最常看到的搜尋結果會是一種白色粉末狀的物品,一公斤價格大約只有幾百塊台幣,這是常見被使用於食品工業裡拿來作為模擬香草風味的添加物,它叫做「香草醛/Vanillin」,不過更多時候被叫做「香草粉」。

它的來源可以提取自樹皮、紙漿、丁香、肉桂等等都有可能,近代日本科學家甚至在牛糞中也找到同樣成分。只是透過化學方式並無法複製來自香草莢當中含有的數百種天然芳香份子,僅能做出香草莢裡其中一種主要香氣,所以用這種香草粉做出來的食品口感香氣非常單一,沒有香草莢應有的前、中、後韻。

但是價格比起當今香草莢實在低廉太多(近百倍),所以它始終在食品工業中佔有一席之地。近年來各大國際食品集團已經逐漸減少使用這種化學製品,開始慢慢轉回天然香草莢懷抱,這也是造成前幾年香草莢價格飛漲的主要原因。

#淺棕色的香草粉可能是什麼

包裝上可能會寫「Nature Vanilla Powder/Vanilla Bean Powder /Vanilla Powder」,不過看到「Nature 」先別太高興,它可能是天然製品沒錯,但是即便是「天然」當中還是會有差別存在,這個差別不是每個品牌都會主動標示...那就是「Exhausted」)這個單字。如果有寫或是會寫,它大部分都出現在成分表/INGREDIENT那裡。

如果看到這個單字,這代表說這個產品是用萃取香草精之後剩下的香草渣渣烘乾研磨而成的,所以價格比起香草莢來說也是便宜,但是沒有像化學品一樣差上那麼多倍,不過差十倍以上跑不掉。

這種「下腳料」主要的用途是提供食品業者另外一種「天然」選擇,即便沒有香氣也不太介意,只要讓他們製造的產品不會被驗出化學成分就行。

#有買過超級便宜但沒香味的香草籽

應該是買到另一種也叫做「Exhausted Vanilla Seed」的商品,這是由香草渣渣中把香草籽特別過濾出來做成的,主要用途是拿來裝飾食品用途,而不是提供香氣,價格同樣也是遠低於香草莢。

#有買過雖然沒有標示但是也沒香味的產品

如果你買到的是沒香味,成分裡面也沒有標示「Exhausted」)的產品,這只代表這家公司不太老實,用魚目混珠加上欺騙來做生意,建議團友們購買之前都得再三詢問來確認才可以。

除了特徵是香氣很低之外,經過萃取程序的香草渣渣研磨成粉末之後的顏色跟香草莢比起來會比較淺,呈現淡棕色。

#那你們的香草莢研磨粉是什麼

這是我們從特級香草莢裡面挑選出來製作的特殊產品,我們會將特級香草莢裡面偶爾會見到的破裂/太短香草莢挑出來收集,足量之後送往食品工廠去進行低溫研磨,透過慢速細磨的方式將整支香草莢研磨成粉,這是我們將自家產品標示為「香草莢研磨粉」的主要原因。

正因為它是用整支特級香草莢磨製而成,所以香氣上面跟原本的特級香草莢幾乎沒有差異,而且依舊保留原來豆莢裡面香草籽應有的視覺效果,外觀顏色是深棕近黑色。只是我們的香草莢研磨粉產品不是「下腳料」做的,所以跟我們的特級香草莢之間沒有太多明顯價格差異。

#使用香草莢研磨粉跟使用香草莢上面的差別是什麼

粉末型態的香草莢研磨粉因為質地細微,釋放香氣的速度會比使用香草莢更快,這樣或許會造成你得調整原來的食譜配方,由用一支香草莢改成用兩公克香草研磨粉就可以,份量可以略減。

香草莢研磨粉的顆粒細緻,特別適合與麵粉直接混合搭配製作,有些團友們還說他們會拿香草莢研磨粉來跟茶葉或是咖啡粉一起沖泡飲用。

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