【香草莢的魅力】

剛開始推廣香草莢的時候,我花了很多時間在找資料。那時在國內外的食譜書裡都會看到「添加香草莢入菜,可以降低食材原有的苦澀味,抹去肉品、海鮮、雞蛋等的腥味,為食物增加更多元的香氣。」諸如此類的描述。

那時的我對香草莢還一知半解,對於書上敘述的內容很難想像。隨著資訊越查越多,我才發現原來很多產業都會用到香草莢製品。例如製藥廠會將香草莢萃取物加進感冒糖漿,用來覆蓋令人不悅的苦味;菸草公司會拿香草來混合其他香料,試圖吸引更多人吸菸(我們不鼓勵吸菸!)。乳製品公司則是會使用香草莢,讓原本幾乎沒味道的牛奶更有風味;大大小小的冰淇淋品牌與糕餅業者,對香草莢的依賴就更不用說了。

"我們多多少少都在無意間吃過、用過、聞過利用香草做出來的產品,只是我們不知道那種甜甜的味道來自香草莢。"

幾年前我在馬達加斯加某家餐廳裡等朋友,隔壁桌坐著兩位平凡的老太太。在很少聽到英文的馬達加斯加,她們居然是用英文跟服務生點餐,讓我很是好奇為何她們會出現在這裡。

不久之後朋友到了,等他點完餐,我小聲問他:「你知道這兩個人是誰嗎?」

「陳,這兩位可是可口可樂家族的主要成員喔!」朋友告訴我,可口可樂是全世界香草用量最多的公司之一,因為可樂的其中一個祕方就是香草莢萃取物,他們會買頂級香草莢回去自己萃取,但是不會在成分中註明出來,只會說是「植物香料」。如果那幾年的香草莢產量太多,他們還會直接做成「香草可樂」來消化庫存。可口可樂公司甚至在這裡直接設了一座萃取廠……

為什麼你會知道這些?「因為我有賣香草莢給他們。」他說。 

之前也有擔任甜點師的朋友告訴我,他覺得香草莢的香氣就像食物的化妝品,「只要加了,就會呈現不一樣的面貌,而且每種食材特色都巧妙地融合在一起,形成一種和諧的平衡風味。」也愈來愈多人分享自己使用香草莢的各種創意,不管是 西式甜點如冰淇淋、蛋糕、餅乾,料理如義大利麵、海鮮;中式甜品的地瓜湯、紅豆湯、鳳梨酥、太陽餅,或餐點如糖醋料理、羊肉爐、燉牛肉、滷豬肉等。也有用香草籽醃肉來做包子和水餃內餡,或者拿來調酒、煮糖漿、泡咖啡、煮紅茶、做果醬搭配氣泡水,做成香草浸泡油搭配精油……每個人都有自己最愛的方式與比例。加了香草,不只是聽起來比較高級,風味也會更上一層。

或許香草莢就是有種讓人不自覺想要靠近的魔法吧?古代墨西哥阿茲提克國王與士兵都相信:早上喝一杯混合可可、蜂蜜、胡椒跟香草的飲料,可以出門打仗一整天都不會累(猜測應該是B群氨基酸的功勞!)。我也曾在歐美文獻看過:「香草莢含有某些天然芳香分子,類似母親在哺乳期身上會自然散發出來的氣味,當我們在食用或是嗅聞時,它可以再度連結我們孩提時在母親懷抱裡的幸福美好記憶;其中更含有十幾種天然氨基酸以及維他命B群,其甜美氣味可以安撫人的情緒,是世上唯一不會讓人產生反感的香料。」

當墨西哥在幾百年前發現香草莢、隨後由征服阿茲提克帝國的西班牙探險家將之輾轉引進歐洲,人們紛紛臣服於香草迷人的氣味之下。調香師萃取香草莢做出香水,上流社會認為使用這種香水可以增進情趣與魅力(用來消除不洗澡的體味?),成了皇族富賈之間的奢華用品。時至今日,可口可樂之所以能廣受世人歡迎而歷久不衰,我想香草一定厥功甚偉。畢竟無論是誰,都會喜歡或懷念那種「媽媽身上的味道」吧?當這個記憶透過飲食或空氣觸動,得到的是一種被關愛與溫暖包圍的安心感受。有誰能抗拒香草的魅力呢?

已加入購物車
已更新購物車
網路異常,請重新整理